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Life in Fukuoka

~Records of my small exploration and discovery~

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Komainu (Chinese guardian lions)

Komainu (Chinese guardian lions) [名] 狛犬

旧軽井沢の雑踏を逃れ、一本奥の道に逃げ込むと、とても静かな諏訪神社がありました。神社によくあるように狛犬が二匹。そこでアメリカ人の友達が、「狛犬って一方が"あ"って言ってて、もう一方が"うん"って言ってるって知ってる?"あ"で始まって"ん"で終わるからだよっと。」と教えてくれました。昔参加したツアーで聞いたそうです。私は全く知りませんでした。少し気になって調べた所、仏教用語で阿吽(あうん)と言う時は、サンスクリット語のマントラが元になっており、自然に口を開いたときの発生がa、閉じたときの発生がm、なので、始まりから終わり、そこから宇宙の始まりから終わりのひとつのまとまりをさす語として「オーム」と呼び神聖な言葉とされているんだそうです。そのオームが中国にわたり、阿吽と漢字表記されるようになったそうです。日本の狛犬はこの阿形(口を開いて"あ"と言っている右の犬)、吽形(口を開いて"ん"と言っている左の犬)を表しているのですね。今まで気がつかなかったので何か大発見した気分です。今後狛犬を見かけたら注意してみます。ちなみに英語のwikipediaには狛犬は雌雄のペアで、雄は玉(flower of life) に足を載せており、雌は子供 (cycle of life) に足を載せているとの記述がありました。写真を見てみると、なるほど一匹が玉に足を載せていて、もう一匹の足の下には子供がいるようです。

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We visited the Suwa shrine in Karuizawa. There were two Komainus (Chinese guardian lions) in the shrine. My American friend told me that right dog (lion) is saying "阿 (a)" and another one is saying "吽 (un)". It means beginning to the end. I did web search later, and he was right. In Mantra written by Sanskrit, the pair of "a" and "un (m)" means "from beginning to the end", indicating "om", which means universe. Chinese imported this concept and described it as 阿吽 (a-un). Then Japanese imported it and made these lions. I found another interesting description in English Wikipedia. According to the Wikipedia, the lions are always presented in pairs of a female and male. The male lion has his right paw on a ball, which represents the "Flower of life" The female is essentially identical, but has a single cub under her left paw, representing the cycle of life. I did not know these facts. Next time, I'll check it carefully.

テーマ:文明・文化&思想 - ジャンル:学問・文化・芸術

  1. 2009/08/17(月) 22:46:24|
  2. K
  3. | コメント:0
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2010年10月1日から東京から福岡県に引っ越ししました。同じような仕事を続けつつ、はじめての福岡での生活を楽しめたらと思います。東京でのこの2年間はブログを書く暇もなかったのですが、これからはぽちぽち書けたらいいなっと願いつつ、どうなるでしょうか?

I moved to Fukuoka from Tokyo on Oct 1, 2010. I'm gonna continue my job, but I would like to enjoy my life more in Fukuoka, since I did not have any private time in Tokyo.

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